2023-02-22 17:32:03

“社会关税”让中产阶级在能源账单上面临一个痛苦的事实

英国财政大臣杰里米•亨特(Jeremy Hunt)在前任“迷你预算”(mini budget)引发的混乱中上任,他上任后的第一个举措就是削减国家对家庭能源账单的财政支持水平。

这位56岁的人用红笔签下了利兹·特拉斯的“能源价格保证”,这意味着自去年10月起实施的平均电价上限将从2500英镑上升到明年4月的3000英镑,并在一年后结束。

亨特现在面临着一个更棘手的挑战:如何在那之后帮助家庭,分析师预计能源成本将持续几年,而供应商则认为市场已经崩溃。

财政大臣上个月告诉国会议员,他正在考虑“社会关税”,为那些无力支付能源费用的人提供折扣,通过税收或提高其他人的能源费用来提供资金。据认为,按照目前的批发价格,这样的关税可以为符合条件的家庭每年节省1000英镑。

这一举措得到了许多供应商的支持,他们更喜欢这一举措,而不是在2019年开始实施的“价格上限”制度下对他们的收费实行全面限制。

然而,社会关税也有其自身的挑战,包括如何为其提供资金,以及如何决定谁有资格,谁没有资格。

“**必须找到一种方法,将能源法案的支持针对那些最需要它的人。继续以当前水平支持所有家庭(包括收入最高的家庭)的能源账单是不可持续的,”毕马威(KPMG)能源主管西蒙•维利(Simon Virley)表示。

“社会关税是一种可行的方式。它们已经被用于其他领域,如宽带,以及其他国家,如比利时。

“鉴于许多没有收入相关福利的低收入和中等收入家庭,如果价格继续高企,他们仍将为能源账单而挣扎,根据社会关税,确定有资格获得支持的群体将是挑战。”

在当前的市场规则下,供应商对每单位能源收取的违约电价有上限,这实际上为大多数账单设置了价格上限。

目前,**支付了其中的大部分账单,因此根据去年10月实施的“价格保证”,英国家庭每年平均只支付2500英镑,以保护家庭免受能源成本飙升的影响。

2019年的价格上限可能会在2023年4月“价格保证”结束时被延长,但这不会保护家庭免受批发价格的影响,因为账单仍然会与批发价格同步变动。即使它继续存在,也可能需要其他解决方案。

主要家用电器供应商苏格兰电力(Scottish Power)的首席执行官基思•安德森(Keith Anderson)主张,应“超越严格的全市场价格监管”,转向“针对低收入人群的社会关税”。

他上周会见了财政大臣,并表示他对亨特在应对危机和重置市场方面的投入“印象非常深刻”,“以确保所有人都能负担得起,包括为最弱势群体制定有针对性的社会关税”。

竞争对手法国电力公司(EDF)也认为“显然有必要进行监管改革”,该公司辩称:“价格上限未能保护客户免受过去18个月价格上涨的影响,并导致30多家供应商去年倒闭,进一步增加了家庭账单的成本。”

“我们需要一个可持续的、对所有人开放的零售市场,并支持向净零排放过渡。社会关税很可能是我们需要的解决方案的一部分。然而,关于它将如何设计,还有很多问题需要回答。”

比利时实行社会关税已经有20年左右的历史了,适用于获得经济状况调查福利的人或收入低于2.5万欧元的人。“我们希望看到类似的东西,因为它非常好用,”设计博览会活动组织的卡尔·帕克曼(Carl Packman)说。

英国其他市场涉及折扣关税的证据好坏参半。

超过72万的用水客户得到了某种形式的社会关税的帮助,他们的账单减少了1.05亿英镑。然而,支持的人众说纷纭。每个供应商都有不同的方案,他们可以提供的支持程度取决于他们的其他客户愿意支付多少。

根据Citizens Advice的研究,截至2022年8月,在宽带市场,420万符合条件的家庭中,只有13.6万签署了支持协议。

接下来的问题是如何设置支持的门槛。

小的改变会产生巨大的影响。今年8月,决议基金会(Resolution Foundation)智库估计,对靠经济状况调查救济金的人来说,削减30%的账单将花费约60亿英镑,但会给那些没有救济金的人造成“悬崖边缘”。

研究发现,对收入在2.5万英镑以下的人提供30%的折扣,对收入在4万英镑以下的人提供12%的折扣,将花费154亿英镑,但结果是94%的最贫穷的一半人口受益。实际成本将取决于批发价。

能源市场专家Cornwall Insight的艾德•里德(Ed Reed)表示:“这总是令人担忧的。”“总会有一些人可以从中受益,但却不属于这个定义,随着时间的推移,人们的脆弱性会发生变化。”他认为,越来越多的人认为,不完美的帮助总比什么都不做要好。

然而,这些系统都没有解决谁来支付的问题。**目前面临着一项潜在的370亿英镑的账单,以支持2022-2023年的能源法案,并将热衷于将支出移出帐面。

然而,在成本高企的时期,将成本推到其他客户的账单上也可能是极不公平的。

“总的来说,自私有化以来,政策一直是,与补贴客户或新能源生产有关的成本将落在客户而不是公民身上,”库克说。“但越来越多的人呼吁考虑最不累进、最公平的方式来做到这一点。

“如果这是一个社会目标,而不是一个市场问题,那么你可以说,考虑通过税基为其提供资金更公平。”

这将涉及到所有纳税人来买单,而不是中等收入者和富人通过他们的能源账单来补贴社会关税。

就在杰里米·亨特试图修复能源市场的时候,棘手的问题正在浮现。

一位财政部发言人说:“目前,能源价格保证使数百万家庭和企业免受全球高油价的影响。

“为了在2024年4月之后最好地保护消费者,我们正在与消费者团体和行业合作,研究包括社会关税在内的多种选择,作为降低成本的更广泛市场改革的一部分。目前还没有做出任何决定。”